Детям о черепахе

Энциклопедия для детей т.2

Энциклопедия для детей
том 2
Москва, Аванта+, 1996
Черепахи — старейшины животного мира, пережившие многих родственных им животных. Причём через превратности эволюции черепахи прошли без особых уступок в её пользу: за последние 200 млн лет почти не изменились! Быть может, крепкий панцирь был надёжным щитом не только против хищников, но и против солнечной и другой радиации, этого грандиозного скальпеля, с помощью которого природа делает сложнейшие операции на генах живых организмов.
Эти животные фантастически живучи. Некоторые виды до 5 лет могут прожить без пищи. До 10 часов остаются живыми в атмосфере, начисто лишённой кислорода. Итальянский учёный Франческо Реди в XVII в. поставил жестокий опыт: удалил у черепахи головной мозг. Но и без него подопытный экземпляр прожил полгода!
А долголетие? Одна средиземноморская черепаха прожила в неволе 123 года, а исполинская — целых 152 года. Живут они, возможно, и дольше.
А огромная силища? Морская зелёная черепаха может преспокойно везти на спине 4—5 человек — столько, сколько сумеет уместиться на её панцире.
Черепахи освоили морские просторы и пресные воды. Но, чтобы дать жизнь потомству, они неизменно возвращаются на сушу.
Черепахи появляются на свет древнейшим способом — из яйца, согретого теплом земли. Одни откладывают сотни яиц, другие — 2 или 5. Одни — всего один раз в несколько лет, другие — по нескольку раз в году. Некоторые сухопутные
черепахи, живущие в горах, прячут яйца под камнями, а североамериканская водяная мускусная черепаха (по-местному — «вонючка») иногда попросту оставляет их на земле без всякого прикрытия.
По прошествии некоторого времени в тайном «убежище» пробуждается жизнь. Черепашки вылезают на белый свет, и тут — на пороге завидного долголетия — их подстерегают многочисленные опасности. Ибо мир зверей, птиц, хищных рыб прекрасно информирован о хорошем качестве черепашьего мяса. Склёвывают, заглатывают, не тратя времени на пережёвывание.
К счастью, маленькие черепашки — более юркие, чем взрослые особи. Морские и пресноводные деловито и торопливо устремляются к воде, но немногим удаётся проскочить сквозь заслон охотников. Вышедшим из яиц детёнышам морских черепах особенно плохо приходится. Хищные птицы — фрегаты, пикируя с высоты, хватают и за несколько минут не оставляют в живых ни одного из ссуген черепашат, ковылявших по песку.
ЧЕРЕПАХА-ЗЕМЛЕКОП
Североамериканская сухопутная черепаха гофер знаменита своим умением рыть глубокие норы. Норы некоторых гоферов достигают 10 метров в длину!
Заканчивается нора расширенной «комнатой». Вместе с гофером в норе часто поселяется целый небольшой «зоопарк»: крысы, еноты, кролики. За пристрастие к обитанию в норах гофера получили свои названия гоферовая лягушка и гоферовая змея.
ДАРВИН О СЛОНОВЫХ ЧЕРЕПАХАХ
Чарлз Дарвин, совершая своё знаменитое кругосветное путешествие на корабле «Бигль», в 1835 г. побывал на Галапагосских островах и наблюдал там слоновых черепах. Вот как он описывает свои наблюдения:
«Питаются черепахи преимущественно сочными кактусами. Они очень любят воду, пьют много, с наслаждением валяются в тине. Туземцы, когда их томит жажда, убивают слоновых черепах и выпивают воду, которая содержится в их пузыре. В одном убитом животном я нашёл совсем прозрачную жидкость, только у неё был слегка горьковатый вкус.
Меня всегда забавляло перегонять этих больших чудовищ, спокойно шествовавших передо мной. Черепаха замечала меня лишь тогда, когда я обгонял её. Она тотчас внезапно втягивала голову и ноги, испускала глухой свист и грузно валилась на землю, будто сражённая насмерть. Я не раз садился черепахе на спину и несколькими ударами ноги в щит заставлял её подняться и идти дальше. Однако, сидя у них на спине, трудно сохранять равновесие».
СУХОПУТНЫЕ ЧЕРЕПАХИ
Удивительно разнообразие сухопутных черепах. Есть среди них крошки, которые, сколько бы ни росли, больше 10 см не вырастут (например, мадагаскарская паучья черепаха). А есть тяжеловесы — до полутонны. И не в море они живут — где, как известно, нетрудно передвигать тело даже огромной массы, — а на суше.
Эти бронированные» пресмыкающиеся, служа пищей морякам, помогли в своё время людям сделать многие географические открытия, а заодно кормили целые китобойные флотилии и банды флибустьеров, буканьеров, корсаров, приватиров и прочих морских разбойников, плававших под чёрными флагами с жуткой ухмылкой «Весёлого Роджера* на них.
«Мы шли по их спинам — их были тысячи и тысячи. Они ползали всюду: на холмах и в долинах, в густой траве и среди голых камней. По двадцати пудов — не самые крупные из них», — так рассказывали мореплаватели и пираты о гигантских черепахах.
Однако натуралисты в Европе не очень-то верили этим рассказам даже в конце XVIII в., когда последние пираты доедали последних черепах на последних не захваченных ещё британскими колонизаторами островах.
Но если зоологи о громадных черепахах не знали, то шкипер каждого корабля, уходящего в дальнее плавание, никогда не забывал о них. И часто капитаны предпочитали сделать большой крюк, но зайти по пути на острова, где, по слухам, водились черепахи. Мореплавателям тех лет они были нужнее, чем пресная вода.
Это и понятно: ведь в то время не было ещё консервов и холодильников. Трюмы судов, отправлявшихся за моря-океаны, набивали сухарями, сушёными бобами, горохом и бочками с солониной. Но в сухарях и бобах быстро заводились насекомые. А мясо, хотя и плавало в пересыщенном соляном растворе, от тропической жары часто портилось.
Вот почему огромные черепахи с их вкусным мясом, которые бегали чуть быстрее улитки, были для моряков всех стран желаннее пресной воды. Черепахами набивали трюмы, и эти живые консервы, «ниспосланные нам всеблагим Господом*, как говорили моряки, месяцами без воды и пищи копошились в трюме и не умирали, а стало быть, и не портились. Никакая солонина не могла с ними сравниться.
Панцири черепах, попавшие с кораблей в музеи Европы, окончательно убедили учёных, что огромные сухопутные черепахи — не миф. Никто не сомневался теперь, что есть в океане острова, на которых и водились эти черепахи.
По мнению современных учёных, существуют два вида гигантских сухопутных черепах: слоновая, с Галапагосских островов в Тихом океане, и исполинская, обитавшая прежде на многих островах Индийского океана (теперь её уже истребили повсюду, кроме атолла Альдабра). На атолле Альдабра сейчас исполинских черепах очень много: около 150 тыс. Из этих двух видов более крупная — исполинская черепаха: вес отдельных особей — до 300 кг, а длина панциря — до 1,2 м. Впрочем, это не рекорд — вымершие 5 млн лет назад сухопутные черепахи весили до 850 кг, а в длину достигали 2,5 м. Настоящие живые танки!
Только на Галапагосских островах моряки всех наций и всех времён съели, наверное, 10 млн черепах. (Кстати, название этих островов так и переводится с испанского — «Острова больших черепах».) Поэтому и полагают, что именно черепахам мореходы минувших веков обязаны успехом своих предприятий.
Удивительно, как эти животные ещё уцелели. Ведь сухопутные черепахи не очень-то плодовиты: один раз в год самка откладывает около 20 яиц. Но живут они долго, и, конечно, за 100—150 лет каждая произведёт много потомков.
Помимо своего великолепного долголетия, немало и других загадок могут предложить черепахи любознательному уму. Как попали они, например, на уединённые острова, отделённые от материков сотнями километров солёной воды? Плавать сухопутные черепахи умеют, но солёная вода губит их.
Возможно, очень-очень давно черепах завезли с материков на острова люди. Покидая те из островов, которые пришлись им не по душе, люди оставляли черепах там, чтобы всегда иметь провиант, если судьба снова занесёт их в эти края. Черепахи плодились и расползались по острову во все его концы. Пищи, травы разной, было много, а врагов, крупных хищников, — никаких. Жили они тут в полном благоденствии, пока люди снова сюда не являлись. Видимо, так и попали большие черепахи на маленькие острова.
Почти по всему Средиземноморью, а также в Закавказье обитает родственница этих экзотических гигантов — средиземноморская черепаха, которую прежде называли греческой (переменили её название по той причине, что именно в Греции она и не живёт). В зоомагазинах и зоопарках эти черепахи — не редкость. На вид, да и на самом деле, они очень мирные, даже трудно поверить, что ранней весной, когда у них брачная пора, самцы прямо-таки остервенело дерутся. Ожесточённо сшибаются панцирями, кусаются, даже куски мяса вместе с твёрдой ороговевшей кожей друг у друга вырывают!
В полупустынях Средней Азии часто можно встретить степную, или среднеазиатскую, черепаху. Эту черепаху находили и в горах на высоте до 2 км. Спокойно передвигается она по обрывистым кручам. Ранней весной, когда у степных черепах брачный сезон, в местах их обитания слышатся стук панцирей и хриплые крики самцов, ухаживающих за своими избранницами. К середине июня скудная пустынная растительность выгорает, и степные черепахи впадают в летнюю спячку. После неё, подкрепив силы небогатой осенней растительностью, они впадут в новую спячку — уже до весны.
КАК ЧЕРЕПАХИ ИЗБАВЛЯЮТСЯ ОТ ПАРАЗИТОВ
Чтобы избавиться от паразитов-клещей, средиземноморская черепаха часто намеренно трется об обрывистый берег реки, обсыпая себя пылью и землёй. Вместе с ними она стряхивает с себя и клещей.
Гигантские слоновые черепахи страдают от клещей-кровососов не меньше. Но освобождаются они от них более оригинальным способом: пользуются услугами небольших пичуг — дарвиновых вьюрков. Подлетев к черепахе, вьюрок демонстративно прыгает у неё под самым носом. Черепаха тут же вытягивает шею и поднимает голову. Пернатые санитары внимательно осматривают кожу рептилии и склёвывают кровососов.
МОРСКИЕ ЧЕРЕПАХИ
Удивительны морские черепахи. Их называют «лета-ющими», и они действительно освоили как бы «птичий» способ передвижения в воде: лапами, превращёнными в ласты, машут, как крыльями, развивая скорость оснащённых моторами кораблей… на заре пароходостроения — около 10 км/ч. Не очень быстро? Но зато они уверенно преодолевают тысячекилометровые расстояния, причём «держатся курса» с такой точностью, которая не всегда доступна даже капитанам, вооружённым новейшими средствами навигации.
В морях живёт 5 видов черепах. Самая крупная из них и среди черепах вообще — кожистая черепаха. Вес её — свыше полутонны (а рекордный — 865 кг). Длина достигает 2 м, а в редких случаях — даже 2,5 м. Кожистая черепаха сильно отличается по строению от всех остальных черепах (подробно о ней рассказано ниже). Надо отметить, что ископаемые морские черепахи превосходили кожистую и по весу (до 2 т), и по длине (до 3,6 м).
Зелёная, или суповая, черепаха (длиной до 1,5 м и до 400 кг весом) — примерный вегетарианец: кормится почти исключительно морской травой. Бисса и логгерхед поменьше, чем зелёная черепаха, — до 1 м длиной. Едят они в отличие от неё преимущественно морских животных, но и растения тоже. Наконец, самые небольшие из морских черепах — ридлеи: длиной до 80 см, весом не более 40 кг.
Самое удивительное в жизни черепах — их далёкие путешествия для откладки яиц. Вернувшись к тому самому песчаному пляжу, где она когда-то родилась, самка-черепаха ночью выползает на берег, роет задними лапами гнездо и откладывает туда от нескольких десятков до пары сотен яиц. Затем зарывает гнездо и разравнивает песок. Отложив яйца, черепахи уплывают далеко в море, иные за тысячи километров, каждая на свой привычный «выпас», где растёт морская трава. Заплывают на кормёжку иногда из тропиков в Баренцево, Балтийское и даже Берингово моря. Туда тысяча, а то и две тысячи километров, и обратно столько же — и всё это только для того, чтобы отложить яйца на песчаной косе, какую можно найти на берегах и поближе!
И всё-таки они плывут, раз в 2—3 года, покинув знакомые прибрежья, где в одиночестве кормились. По дороге собираются в стаи, которые когда-то были так многочисленны, что преграждали путь кораблям. Да и в наши дни теплоход, на котором плыл цейлонский зоолог Дераниягала, встретил стаю черепах, растянувшуюся в море на 108 километров!

10 интересных фактов о черепахах.

1. Черепахи — самые древние из современных рептилий. Считается, что они произошли напрямую от предков всех пресмыкающихся, котилозавров, почти 300 миллионов лет назад. Найдено огромное количество остатков ископаемых черепах, самой крупной из которых была миолания, длиной около 5 м с огромным хвостом, усаженным шипами, и длинными рогами на голове.

2. В русском языке слово «черепаха» появилось не позднее конца XVII века. Этимологически оно относится к группе слов «череп», «черепок», «черепица». Все эти слова, вероятно, объединяло одно качество – твердость.

3. В настоящее время в мире насчитывается 230 видов черепах в 12 семействах: Морские, Каймановые, Двукоготные, Трехкоготные, Иловые, Сухопутные, Азиатские пресноводные, пресноводные, два семейства Змеиношейных, Пеломедузовые и Щитоногие черепахи.

4. Черная слоновая (галапагосская) черепаха — самая крупная из всех современных черепах: ее громадный панцирь достигает 110 см длины и 60 см высоты. Вес взрослых экземпляров может достигать 400 кг.

Самой маленькой является капская черепаха, длина ее тела 11 сантиметров, а вес всего 214 грамм.

5. Скорость сухопутных черепах невелика и составляет в среднем 700-800 метров в час. Быстрее передвигаются по суше полуводные черепахи. Например, красноухая черепаха может развивать скорость на суше до 15 км/час.

Самая большая скорость передвижения в воде принадлежит кожистой черепахе и достигает 35 км/час.

6. Черепахи могут впадать как в зимнюю, так и в летнюю спячку. В зимнюю спячку впадают средиземноморская, среднеазиатская, черепаха Германа и зубчатая черепаха. В летнюю спячку черепахи впадают в случае наступления нестерпимой жары и выгорания растительности, в период засухи. Случается, что водоем их обитания пересыхает. Тогда они, чтобы переждать неблагоприятные условия, зарываются в грунт. При летнем оцепенении черепахи «высыхают», то есть, теряют очень много воды.

7. У разных видов черепах в кладке бывает от нескольких до 200 яиц. Новорожденные черепашата могут провести до полугода в спячке, выходя на поверхность лишь на следующую весну после рождения. Панцирь черепашат обычно затвердевает только через несколько месяцев после их вылупления.

8. Черепахи растут на протяжении всей жизни. Продолжительность жизни черепах в среднем составляет от 50 до 150 лет. Возраст черепахи можно определить, исходя из количества колец на ее панцире. К концу второго года жизни черепахи, когда кольца на панцире только появляются, число новообразовавшихся колец может достигать 6 штук. В последующие годы рост колец составляет 1,5 кольца в год.

9. В целом, черепах можно назвать всеядными. Хотя, предпочтения в еде меняются в зависимости от вида. Кто-то больше употребляет растительный корм, а кто-то – животный. Зубов у черепах нет, однако их края челюстей очень остры и способны легко перекусывать пищу. Черепашата нуждаются в ежедневном питании, но взрослые черепахи, хорошо наевшись, могут месяцами, а, возможно, и годами обходиться без пищи.

10. Многие виды черепах занесены в Международную Красную книгу. Безусловно, главным врагом черепах является человек. К сожалению, их мясо обладает превосходными вкусовыми качествами – и это главная причина безжалостного и жестокого уничтожения этих беззащитных животных. Еще один, не менее важный фактор – это загрязнение окружающей среды. Давайте будем ценить природу и заботиться о ней!

Текст: Александра Ленарская

Перед тем как приобрести для ребенка черепашку, определитесь с видом: водную или сухопутную.

Выясните следующее:

  • Как долго вид живет в террариуме или аквариуме в квартире.
  • Насколько большим может вырасти — не стоит покупать крупных черепах.
  • Возраст — лучше купить подростка или молодую взрослую особь. Малыши часто болеют.

Приобретать животное нужно летом, когда легче выбрать активный, здоровый экземпляр.

Уход несложный — чистить террариум или аквариум. Контролировать температуру среды обитания. Наземных черепашек купать в содовом растворе, у водных очищать панцирь. Нужно подпиливать коготки, зимой освещать рептилию кварцевой лампой.

Кормить умеренно. Сухопутные любят: листья одуванчика, капусты, яблоки, огурцы, помидоры. Для восполнения белка — яйца, витаминные добавки. Водные представительницы едят мясо, сушеных дафний, мелких насекомых, дождевых червей.

Малышей кормят 2 р./сутки, взрослых 1 р./сутки. Разгрузочный день — 1 р./нед.

Черепахи скоро начинают отличать хозяина и реагировать на него. Наблюдать за питомцем интересно, и ребенку обязательно захочется узнать о черепахах больше.

Интересные факты о черепахах

Факты об особенностях черепах и их уникальных свойствах и достижениях:
1. Самый медлительный путешественник:
Черепаха по имени Честер, помеченная для опознания белой полоской, сбежала в 1960 г. и была найдена соседом хозяев в 1995 г., уйдя от дома всего на 686 м.»
2. Самое одинокое существо на земном шаре:
Слоновая черепаха (Geochelone elephantopus abingdoni) по имени Одинокий Джордж, самец, жил долгое время в единственном экземпляре на о. Абингдон, Галапагосские о-ва, Эквадор. К сожалению, Одинокий Джордж так и умер в одиночестве.
3. Самой крупной древней черепахой считается Архелон (мезозойский период). Его длина составляла примерно 3,05 м.
Прежде чем черепахи достигают зрелости их масса увеличивается в 2000 раз.

4. Скорость исполинских черепах достигает всего лишь 0,37км/ч. Медлительность сухопутных черепах зависит от температуры окружающей среды: при низкой температуре движение черепах замедляется.

5. Самое большое количество яиц, отложенных черепахами составило 200 шт за раз. От температуры зависит и пол черепах : при низкой температуре в гнезде появляются самцы, при высокой – самки. Откладывание самками яиц не зависит от среды обитания – все черепахи откладывают яйца на земле.

6. Черепахи могут голодать годами.
Сухопутные черепахи очень выносливы. Если говорить о периодичности приема пищи, — сухопутные могут не принимать пищу (речь, конечно, идет о здоровых животных, содержащихся в подходящих для них условиях) неделями, месяцами. Описаны случаи голодания черепах годами. Описан случай, когда болотная черепаха без приема пищи прожила более пяти лет. Условные реакции у нее сохраняются даже после удаления основной части переднего мозга — за счет снижения уровней нервной системы.

7. Черепахи могут жить с крупными травмами.
С разбитой до лохмотьев головой черепаха может жить и передвигаться десятки дней!). Итальянский учёный Франческо Реди в XVII в. поставил жестокий опыт: удалил у черепахи головной мозг. Но и без него подопытный экземпляр прожил полгода!
8. Черепашья сила.
Некоторые виды поражают своей силой: зеленая морская черепаха может унести на спине 4-5 человек — столько, сколько поместится на ее панцире.

В конце XIX века, в семьях российских капиталистов «новой волны» модным поветрием было обучение наследников черепашьей верховой езде. Считалось, что упомянутый спорт воспитывает в будущих акционерах навыки управления служащими, ибо показывает нетерпеливой юной натуре наглядно, что:
1) Любое указание всегда исполняется с задержкой;
2) Исполнитель работает только видя в перспективе вознаграждение;
3) Кричать на исполнителя бессмысленно. Он медлителен и непробиваем.

9. Черепахи могут долго не дышать.
Некоторые виды черепах могут: находиться в атмосфере без кислорода до 10 часов.

10. Черепахи умные.
При длительном общении и наземные и пресноводные черепахи без затруднений различают людей в лицо, причем зрительно, а не химическим путем, что было бы вполне объяснимо. В бассейне черепахи (старый трионикс) служитель оставил небольшой красный резиновый мяч, который со временем трионикс стал периодически толкать лапами и носом в разных направлениях, не проявляя при этом ни пищевых, ни оборонительных или агрессивных рефлексов, т. е. не соотнося предмет с какими-либо практическими целями.
Большим морским черепахам понятен язык дельфинов. Приплыв для откладывания яиц к Никобарским островам, черепахи не выходят на берег, пока не дождутся сигнала дельфинов, оповещающего о возможности продвижения к берегу.
11. У черепах длинная шея.
Длина шеи может достигать двух третей длины туловища, и трионикс способен молниеносно выбрасывать голову в направлении врага, нанося очень опасные укусы.
12. Черепахи реагируют на голос.
Известны рассказы о том, что морские черепахи выходили из воды на долгое заунывное пение. Черепахи хорошо реагируют на интонацию голоса: если с черепахой ласково разговаривать, она будет вытягивать шею и слушать, и наоборот, если ругать, то спрячется в панцирь.
13. Морские черепахи используют магнитное поле Земли в качестве компаса и карты.
Экспериментально подтверждена феноменальная способность зелёной морской черепахи (Chelonia mydas) ощущать малейшие изменения в магнитном поле Земли.
Ридлеи, плывущие за сотни километров, по дороге собираясь в стаи, во времена Колумба были так многочисленны, что становились преградой для кораблей. В наши дни корабль с цейлонским зоологом Дераниягала на борту встретил целый караван ридлей, растянувшийся в море на 108 километров! Черепахи плыли на расстоянии 200 метров друг от друга, но все — в одном направлении.
14. Черепахи агрессивны.
Трионикс Trionyx cartilagineus — ужасно кусачая мягкотелая черепаха. Голодная стая взрослых рептилий может загрызть насмерть крупное животное.
15. Черепахи пусть невольно, но спасали людей.
В 1969г пассажир судна в Карибском море свалился за борт. Более 15 часов, пока его не подобрал другой корабль, он плыл держась за панцирь крупной морской черепахи.
16. Черепахи летали в космос.
21 сентября 1968 г черепашка из Казахстана 1й раз в истории облетела Луну.
Зонд-5 15.09.1968 Испытания лунного корабля «Союз-7К-Л1». Первое возвращение космического аппарата на Землю после облета Луны. 18 сентября корабль прошел над обратной стороной Луны на расстоянии 1 950 км. На борту находились живые существа: черепахи, плодовые мухи, черви, растения, семена, бактерии. Перед входом в атмосферу вследствие ошибки наземного оператора вышла из строя система ориентации, и корабль снижался по баллистической траектории с перегрузками до 20g. Корабль приводнился в Индийском океане 21 сентября, был подобран советскими военными кораблями и через Бомбей доставлен в СССР. Согласно сообщениям, за время полета черепахи потеряли до 10% массы тела, но сохранили активность и хороший аппетит.
17. Черепахи не боятся холода.
Каймановые черепахи не боятся холода, могут ползать по льду. А некоторые виды черепахи зимуют, будучи вмороженными в лед. А весной они спокойно оттаивают и продолжают жить.
Северные популяции расписных черепах (Chrysemys picta marginata и C.p. belli) в Канаде могут вмерзать в лед и выдерживать температуру до -2,5°С.
Холод переносит также еще один вид черепах – черепаха Бландинга. Эта черепаха превосходно чувствует себя подо льдами Великих озер.
18. Черепахи загадочны.
Одна из загадок — как они попали на Галапагосские острова — до сих пор без ответа. Были предположения, что приплыли, так как галапагосская слоновая — неплохой пловец. Но от соленой морской воды черепаха умирает. Еще есть догадки, что их привезли люди, но это лишь гипотеза.
19. Черепахи запасают воду.
Черепахи могут «улавливать» воду во время коротких дождей в пустыне. Черепахи поднимают заднюю часть панциря над грунтом и вода скапливается в двух передних ямках панциря, образованных выгнутыми краевыми щитками. Затем черепаха поднимает переднюю часть тела и вода скатывается по шейному щитку на голову и в рот.
20. Черепахи умеют сохранять свой вид.
У черепах наблюдается интересное свойство — способность активной спермы храниться в течение нескольких лет в половых путях самки. Это было установлено путем полной изоляции самок. Спустя год изоляции они снесли 124 яйца, и из них лишь одно оказалось «болтуном»; спустя три года заточения они снесли 130 яиц — на этот раз жизнеспособных оказалось 39 яиц; а через четыре года из такого же количества яиц «проклюнулись» лишь 4 черепашонка.
21. Черепахи — древнейшие существа.
Возраст черепах — 200 млн. лет. Современные черепахи похожи на своих предков. Однако отличие все-таки есть – отсутствие зубов и умение прятать голову.
Гигантские черепахи населяли нашу планету 70 млн. лет назад. Среди современных черепах тоже есть гиганты. Это кожистые черепахи , места обитания которых – моря и океаны. Вес кожистых черепах – от 300 кг до полтонны.
Черепахи – долгожители: могут жить более 100 лет. О возрасте черепах могут рассказать кольца, которые появляются ежегодно на щитках, из которых состоит панцирь.
22. Черепахи светятся? (несколько спорно)
В панцире черепах есть фосфор. Если в течение дня панцирь пролежит на солнце, то ночью он будет фосфоресцировать. Такое свечение было замечено в Узбекистане. Беркут, охотящийся на черепах , приносил их на скалу, бросал, стараясь разбить панцирь, чтобы прокормить птенцов. Скалу с панцирями черепах так и назвали – «светящаяся».

23. Черепахи популярны
Черепах можно встретить на всех материках, кроме Антарктиды.
24. Черепахи — отличные охотники.
К добыванию пищи грифовой черепахе не надо прилагать никаких усилий. Все, что ей нужно, — это залечь на дно водоема и раскрыть рот, высунув язык. Рыбешки сами плывут в рот этой черепахи , принимая ее розовый язык за червяка.
25. Черепахи — красивые.
Титул «королевы красоты» достался звездчатой черепахе , обитающей в Индии и Шри Ланка. Щитки ее панциря похожи на пирамидки. На черном фоне этих пирамидок ярко выделяются желтые полосы.
Авто подборки: Miladyad

ЧЕРЕПАХИ

ЧЕРЕПАХИ (Chelonia), отряд пресмыкающихся, единственные представители рептилий, тело которых покрыто панцирем. Встречаются во всех теплых районах мира. Несколько видов – обитатели морей и океанов, но в основном это сухопутные и пресноводные формы.

Эта группа появилась в триасе ок. 200 млн. лет назад. Возможно, черепахи произошли непосредственно от котилозавров, самых примитивных рептилий. Хотя ископаемых остатков, подтверждающих эту гипотезу, немного, вымерший род Eunotosaurus вполне подходит на роль эволюционного «связующего звена». У этого животного было уплощенное тело и сильно расширенные ребра.

В отличие от своих родственников змей, черепахи редко служили объектом поклонения и никогда не внушали особого страха. Действительно, опасности для жизни человека они практически не представляют. Разве что пловец, оказавшийся слишком близко к самцу кожистой черепахи (Dermochelys coriacea), может быть схвачен его сильными ластами и утоплен. Дело в том, что в состоянии сильного полового возбуждения тот способен принять любой крупный объект за самку.

Анатомия.

Туловище черепах заключено в панцирь, который отчасти защищает также голову, шею и конечности. Верхняя его часть, или карапакс, покрывает спину и бока рептилии, нижняя, или пластрон, – живот. Панцирь настолько прочен, что может выдержать тяжесть, в 200 раз превышающую вес владельца.

Обычно внутренний слой панциря костный, а наружный образован жесткой роговой тканью. Оба слоя состоят из множества плотно подогнанных друг к другу элементов. Костные элементы называются пластинками, а роговые – щитками. Большая прочность панциря отчасти обеспечивается тем, что границы между внутренними пластинками и наружными щитками не совпадают.

По мере увеличения размеров черепахи по краям каждого щитка нарастает роговое вещество. Если рост прерывается периодами спячки, на щитках хорошо различимы годичные кольца, позволяющие оценить возраст особи.

Ребра срастаются с панцирем, поэтому грудная клетка неподвижна. В результате дыхание черепахи напоминает диафрагмальное, свойственное человеку и другим млекопитающим. Специальные мышцы оттягивают внутренние органы назад, позволяя легким заполниться воздухом; затем другие мускулы осуществляют обратный процесс, сжимая легкие. Некоторые водные виды не полностью зависят от легочного дыхания и способны поглощать кислород также через слизистую оболочку глотки.

Различия между самцами и самками (половой диморфизм) выражены по-разному в зависимости от вида; иногда они совершенно не заметны. Сравнение самцов и самок других видов показывает, что у первых хвост длиннее и толще, а заднепроходное отверстие расположено дальше от его основания. Этот диморфизм особенно хорошо выражен у огромных морских черепах. Другие половые различия касаются формы пластрона, цвета и размеров головы, а также общих габаритов тела.

Спаривание и откладка яиц.

Брачное поведение начинается с ухаживания, формы которого видоспецифичны. Самец может «бодать» и толкать самку, нежно покусывая ее. У крупных черепах ухаживание иногда сопровождается громким ворчанием. Самцы расписной черепахи (Chrysemys picta) и украшенных черепах (Pseudemys) демонстрируют нежные чувства особым способом: плывя задом наперед и увлекая за собой самку, они поглаживают или похлопывают ее по морде длинными когтями своих передних лап.

Спаривание может происходить на земле или в воде. При этом пенис, в спокойном состоянии скрытый у основания хвоста, выдвигается через отверстие клоаки. Самки некоторых видов черепах могут долго хранить жизнеспособную сперму (это свойственно и некоторым другим позвоночным), и одно спаривание позволяет им в течение нескольких последующих лет откладывать оплодотворенные яйца. Однако число их с каждым годом уменьшается, пока не будет получена новая порция спермы.

Яйца черепах овальные или круглые, белые или почти белые. Самки закапывают их в грунт на глубину, не превышающую длину задних ног, или же прячут в куче гниющих растений. Чаще всего это хорошо освещаемые места. Обычно в год бывает одна кладка, но у некоторых морских черепах их число достигает семи за один сезон размножения. Яиц в кладке в зависимости от вида от одного до 200.

Вылупление.

Период инкубации и вылупления – самый опасный в жизни черепах; в это время многочисленные враги лакомятся их вкусными яйцами и еще мягкотелыми детенышами. Млекопитающие выкапывают кладки, а морские птицы хватают только что вылупившихся черепашек, когда те спешат по берегу к воде. Попав в воду, малыши становятся добычей прожорливых рыб. В это время у мест размножения черепах обычно скапливается большое количество любителей их яиц и детенышей. В зависимости от вида для затвердения панциря требуется разное время, но, как правило, не менее нескольких месяцев. После этого черепахи становятся относительно недоступными для хищников.

В природе черепахи растут быстро. Известен пример, когда даже в неволе галапагосские слоновые черепахи (Geochelone elephantopus), начиная примерно с 11 кг, ежегодно прибавляли столько же, пока не стали весить более 100 кг. Половой зрелости многие мелкие виды достигают в возрасте от 2 до 11 лет.

Продолжительность жизни.

Ни одно из известных позвоночных не живет так долго, как черепахи. Большинство сведений, говорящих о том, что их продолжительность жизни немногим превышает 50 лет, относится к особям, содержащимся в неволе. Некоторые виды, безусловно, живут намного дольше. Возраст каролинской коробчатой черепахи (Terrapene carolina), найденной на Род-Айленде, почти наверняка достигал 130 лет. Максимальным считается срок ок. 150 лет, но вполне возможно, что реальная продолжительность жизни отдельных особей значительно больше.

Питание.

Черепах в целом можно назвать всеядными, хотя одни виды предпочитают растительный корм, другие животный, а третьи едят все подряд. Строго специализированный рацион встречается редко. Некоторые водные черепахи кормятся только под водой. Очень молодые особи нуждаются в ежедневном питании, но для взрослых это необязательно. Фактически, хорошо наевшись, они могут месяцами, а возможно и годами обходиться без пищи.

Зубов у черепах нет, и острые края их челюстей способны перекусывать пищу, но не жевать ее. С жесткими волокнистыми растениями черепахам справляться нелегко, а мясо животных иногда приходится разрывать на кусочки с помощью когтей на передних лапах. У некоторых видов внутри рта находятся роговые гребни, позволяющие раздавливать добычу, защищенную твердыми покровами.

Органы чувств и высшая нервная деятельность.

Черепахи хорошо различают запахи на близком расстоянии и, судя по некоторым наблюдениям, используют обоняние при выборе пищи. Зрение тоже хорошо развито: этих животных можно научить распознавать контуры и цвета. И панцирь и чешуйчатая кожа обладают тактильной чувствительностью, причем гигантская черепаха ощущает даже давление соломинки, которой проводят по ее массивному карапаксу. Хотя давно известно, что черепахи чутко воспринимают вибрации, передающиеся через почву, их способность воспринимать воздушные звуковые волны долго вызывала споры. Сегодня существование у них по крайней мере слабого «обычного» слуха считают доказанным.

По сравнению с другими рептилиями черепахи очень сообразительны. Они легко обучаются следовать за хозяином, похоже, получают удовольствие от оказываемого внимания и хорошо привыкают к определенному режиму. По-видимому, некоторые особи смышленее других. Например, среди шести гоферов Агасси (Gopherus agassizi), живущих вместе, одна особь по собственному желанию взбиралась по наклонной плоскости на площадку и скатывалась с другой стороны вниз по металлическому желобу. Ей, очевидно, нравилось такое занятие, и она повторяла его в течение нескольких часов подряд. Но в некоторых ситуациях черепахи удивительно несообразительны. Например, они могут тратить много сил, перелезая через препятствие, которое нетрудно обойти; или долгое время пытаются протиснуться сквозь щель, намного меньшую их по размеру.

ОСНОВНЫЕ СЕМЕЙСТВА

Описано более 200 современных видов черепах. Это лишь остатки огромного количества видов, существовавших в эпоху рептилий, которая длилась приблизительно 120 млн. лет и закончилась ок. 70 млн. лет назад. Дожившие до нашего времени виды объединяются в 12 семейств. Наиболее известные из них охарактеризованы ниже.

Cheloniidae

(морские черепахи). Пять или шесть видов семейства – крупные рептилии с конечностями, напоминающими весла или ласты. Это исключительно водные животные, выходящие на берег только для того, чтобы отложить яйца или погреться на солнце. Передвигаться по суше им очень трудно. По крайней мере один вид встречается во всех теплых океанах.

Зеленая (суповая) черепаха (Chelonia mydas) – самая известная из морских черепах. Она распространена по всему земному шару, и именно из нее готовят знаменитый черепаховый суп. Раньше этих рептилий по сути дела безжалостно истребляли, нередко убивая самок как раз перед откладкой яиц.

Dermochelyidae

(кожистые черепахи). Кожистая черепаха (Dermochelys coriacea) – единственный ныне живущий вид этого семейства. Этот гигант может достигать массы более 680 кг при размахе передних ласт 3,6 м. Кожистый панцирь несет 7 продольных гребней на спинной стороне и 5 на брюшной. Хотя ареал этих черепах охватывает все теплые океаны, они самые редкие среди широко распространенных морских видов отряда. Вопрос о систематическом положении группы остается спорным. Ее выделяли в особый подотряд Athecae (бесщитковые), но большинство специалистов сходится лишь на ранге надсемейства.

Trionychidae

(трехкоготные). Этих черепах легко узнать по мягкому кожистому панцирю без каких-либо щитков. У них плоское тело, удлиненная коническая морда и ноги с плавательными перепонками. Это одни из самых резвых черепах, быстро передвигающихся и в воде, и на суше. Длинная шея позволяет хватать пищу и больно кусать противника, даже если они находятся на значительном расстоянии. Когти крупных особей могут оставлять глубокие царапины. Представители отдельных видов хорошо переносят неволю, доживая в ней до 20 и более лет (рекорд – 25). Некоторые трехкоготные черепахи высоко ценятся за вкусное мясо. Самая крупная из 20 их видов – большая мягкотелая черепаха (Pelochelys bibroni) живет в Юго-Восточной Азии; ее панцирь достигает в длину более 1,2 м. Представители этого семейства обитают в Северной Америке, Африке, Юго-Восточной Азии, на Малайском архипелаге и Новой Гвинее. Три вида встречаются в США.

Pelomedusidae, Chelidae

(подотряд бокошейные черепахи: пеломедузовые и змеиношейные). Представители этих двух семейств отличаются способом изгибания шеи при втягивании головы под край панциря: если у других черепах шея изгибается в вертикальной плоскости, то у них – в горизонтальной, что объясняется особым строением позвоночника. Бокошейные обитают в Южном полушарии или ближайших к нему областях и не встречаются в Северной Америке, Европе и Азии. Оба семейства объединяют ок. 50 видов. Самая причудливая из всех черепах – матамата (Chelus fimbriata) из Южной Америки – относится к змеиношейным. Ее голова покрыта множеством торчащих в разные стороны выростов. У австралийской змеиношейной черепахи (Chelodina longicollis) длина тонкой шеи почти такая же, как и панциря.

Chelydridae

(каймановые черепахи). Семейство включает всего 2 вида, из которых наиболее известна каймановая черепаха (Chelydra serpentina). Это водная рептилия, обитающая на большей части Северной Америки и северо-западе Южной, обильная на юго-востоке Канады и в восточной половине США, где она высоко ценится как продукт питания. Каймановых черепах несправедливо обвиняют в уничтожении большого количества рыбы и водоплавающих птиц. Масса этих животных часто достигает 13,6 кг. Вытащенные из воды, они могут больно кусаться.

Другой вид, грифовая черепаха (Macrochelys temmincki) – один из гигантов отряда, достигающий массы ок. 90 кг. Это не только самые тяжелые среди его пресноводных представителей, но и наиболее привязанные к воде среди североамериканских черепах. Они встречаются на юго-востоке США, в основном в низовьях Миссисипи. Будучи медлительной, грифовая черепаха приманивает добычу с помощью мясистого выроста дна ротовой полости, который движется в ее распахнутой пасти подобно червяку.

Kinosternidae

(иловые черепахи). Черепахи этого семейства, включающего 21 вид, обитают обычно на дне рек и озер. Ареал группы тянется от юго-востока Канады через центр и восточную часть США до Южной Америки. У восьми видов встречающихся в США иловых черепах на подбородке находятся маленькие мясистые «усики», которые помогают отличить их от других представителей отряда.

Самый известный представитель семейства – обыкновенная мускусная черепаха (Sternotherus odoratus) распространена в водоемах востока США. Ее длина не превышает 13 см, но она сильно досаждает местным рыболовам, так как часто попадается на крючок, а когда ее берут в руки, выделяет вонючий секрет мускусных желез. Кроме того, она воинственна и больно кусается.

Замыкающие черепахи (род Kinosternon) обитают почти исключительно на юго-востоке США. Они избегают глубоких водоемов и время от времени выходят на сушу. Ареал пенсильванской черепахи (Kinosternon subrubrum) тянется от юго-востока страны вдоль Атлантического побережья до юго-западной оконечности штата Коннектикут.

Testudinidae

(сухопутные черепахи). Это семейство объединяет ок. 40 видов черепах, встречающихся на всех континентах, кроме Австралии. К нему относятся и относительно небольшая по размерам средиземноморская черепаха (Testudo graeca), и гигантская слоновая черепаха (Geochelone elephantopus) с островов Галапагос, и некоторые причудливые африканские виды. Так, у африканских черепах киникс (род Kinixys) задняя часть карапакса подвижно соединена с передней, эластичная черепаха (Malacochersus tornieri) из Танзании и Кении обладает мягким уплощенным панцирем из тонких костных пластинок и может в минуту опасности забиваться в узкие расщелины скал. Единственные представители этого семейства, встречающиеся в США, относятся к роду гофер (Gopherus); они обитают в южной части страны.

В 19 в. галапагосских слоновых черепах брали на китобойные суда в качестве запасов мяса для моряков. Отлов миллионов особей так подорвал популяцию, что она оказалась под угрозой вымирания.

Emydidae

(пресноводные черепахи). Это самое большое семейство отряда, объединяющее более трети всех его видов. Они обычны для северных континентов, встречаются также на севере Южной Америки и Африки и весьма разнообразны по размерам и форме тела.

Расписная черепаха (Chrysemys picta), которая распространена по всей территории США, – один из самых известных представителей семейства. Часто она достигает высокой численности даже в небольших прудах. Коробчатые черепахи (Terrapene) – также широко распространенный род, но на западе США он не встречается. Это в основном сухопутные животные; подвижные элементы пластрона дают им возможность плотно, как створками, закрывать все отверстия панциря. Украшенные черепахи (Pseudemys) населяют юго-восток США.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *