Плутон не считается планетой

Девятой планетой в Солнечной системе является Плутон. Она носит имя одного из главных божеств Древней Греции, властвовавшего в подземном мире мертвых. Плутон настолько удален от Солнца, что его нельзя увидеть невооруженным глазом и даже через бинокль.

История открытия

Ученые еще с начала двадцатого века сообщали, что за Ураном обязательно располагается еще одна, 9 планета Солнечной системы, так как эллипс орбиты Урана отклонялся от нормы. Причиной этому могло быть только влияющее на него космическое тело. По данным Википедии первооткрывателем девятой планеты стал американский астроном Томбо. Отследив её траекторию движения, исследователь рассчитал и составил математическую модель орбиты этой пока еще неведомого космического тела. Ученому осталось просто направить телескоп в рассчитанный сектор космоса, чтобы в 1930 году обнаружить Плутон – новую планету Солнечной системы. Для этого была проделана сложная работа. Приходилось сравнивать массу фотографий звездного неба, выполненных с двухнедельным интервалом, чтобы выявить небесный объект по изменению его положения на снимках.

Новая планета была найдена из обсерватории Лоуэлла в американском штате Аризона. По существовавшей в те годы традиции, персонал этого учреждения получал право назвать новый астрономический объект. После долгих споров и пересудов приняли предложение школьницы из английского Оксфорда, и назвали найденное космическое тело по имени древнегреческого бога подземного царства и смерти.

Особенности открытой планеты

Поначалу размер найденного объекта был оценен как равный Земле, однако с ростом возможностей астрономии в эти данные периодически вносились изменения. Подобные погрешности не удивительны, ведь открытое небесное тело находится от Солнца на расстоянии равном 39 расстояниям от Земли до светила, а в распоряжении ученых не было вычислительных машин.

При обнаружении, да и долгое время после этого, астрономам не удавалось вычислить вес новичка планетного клуба. Это удалось лишь в 1978 году, сразу после обнаружения Харона — спутника Плутона. Вычислив вес девятой планеты, который был равен 0,0021 массы нашей Земли, были подкорректированы расчеты ее геометрических параметров. Оказалось, что диаметр девятки составляет порядка 2,4 тысяч километров. В космических масштабах это скромный размер.

Физические характеристики

Состав и структура

По своим геометрическим размерам и физическим характеристикам он уступает даже ряду спутников, в том числе, Луне. Так Плутон самая маломассивная планета Солнечной системы, величина диаметра карлика чуть больше половины лунного.

Рассмотреть Плутон даже в профессиональный оптический телескоп невозможно. Даже в самой мощной оптике он кажется неяркой звездой, которых на небе миллионы. Наблюдая в электронный телескоп «Хаббл», выведенный на околоземную орбиту, ученым удалось создать лишь карты яркости. И лишь 2015 год с помощью автоматического межпланетного комплекса «Новые горизонты» удалось получить более или менее внятные картинки, давшие больше сведений о карлике.

Плутонова поверхность достаточно неоднородна. Известно, что 50% недр Плутона по химическому составу представляют собой водяной лед. Вода в этой же форме так же находится и на поверхности, остальное – каменная порода. Поверх этого слоя ученые разглядели покрывало из летучих льдов, львиная доля которых приходится на азотные.

С помощью пролетавшего вблизи плутоновой орбиты корабля НАСА на поверхности были обнаружены цепочки гор, равнины, другие характерные объекты ландшафта.

Кстати, по требованию Международного астрономического союза от февраля 2017 года, характерные части ландшафта девятки называются только по установленным темам:

  • в честь мифических божеств, связанных с подземным миром или смертью;
  • наименования подземного царства в различных литературных источниках;
  • в честь людей, прославившихся при изучении подземного мира;
  • память об инженерах, исследователях, астрономах, принявших активное участие в исследованиях планеты и пояса Койпера;
  • в честь межпланетных космических станций;
  • память о первопроходцах, открывших что-то новое и важное.

Орбита и вращение

Орбита планеты, которая находится практически на задворках нашей системы, выглядит как вытянутый эллипс. Она проходит на удалениях 4,4 – 7,3 миллиардов километров от центральной звезды. То есть, иногда даже пересекает орбиту Нептуна, подлетая к Солнцу ближе, чем этот газовый гигант. Плоскость, в которой происходит движение Плутона вокруг светила, наклонена к плоскости эклиптики на 17,14 градусов. При этом его движение не происходит по строгому эллипсу, а постоянно смещается с каждым оборотом. Кроме того, на движение девятки по орбите вокруг Солнца очень сильное влияние оказывает Нептун. Они находятся в орбитальном резонансе 3 к 2. То есть, при совершении трех годовых циклов вращения вокруг светила гиганта, на карлике проходит два года. Весь этот процесс занимает 495 земных лет.

Направление вращения карлика вокруг своей оси противоположно вращению космических объектов на своей орбите вокруг Солнца. Подобным же направлениям вращения обладают Венера и Уран. Плутоновы сутки, то есть период обращения вокруг самого себя, длятся чуть более 6 суток на нашей планете. Из-за угла наклона оси вращения времена года здесь более выразительны, чем в колыбели человечества.

Спутники и кольца планеты Плутон

По околоплутонным орбитам вращается множество небольших тел, в состав которых входят спутники карлика и прибившиеся из пояса астероидов небольшие космические объекты, кружащие вокруг него с давних времен.

Спутники Плутона

Карликовая планета Солнечной системы Плутон является обладательницей 5 собственных спутников. Первым был Харон, обнаруженный в 1978 году астрономом Джеймсом Кристи. Спустя десятилетия, в 2005 при непосредственном участии орбитального телескопа «Хаббл», были открыты Гидра и Никта. 2011 – год открытия Кербера, 2012 – Стикса.

Спутники находятся на практически круглых орбитах и перемещаются по ним в сторону вращения планеты. С помощью «Новых горизонтов» было подтверждено их точное количество и размер, который по космическим меркам оказался довольно невеликим.

Наличие крошечных спутников подтолкнуло ученых к выдвижению гипотезы о существовании вокруг карликовой планеты кольцевой системы. Гипотеза рассматривалась настолько серьезно, что траектория полета «Новых горизонтов» была подкорректирована во избежании пролета через область колец. Они, по мнению ученых, состоят их мелких каменных частиц и кусочков льда, способных нанести повреждения аппарату. Однако, на присланных на Землю снимках, кольца обнаружены не были.

Исследование карликовой планеты Плутон

Из-за того, что Солнечная система обладает большой протяженностью, провести полноценные исследовательские действия с отдаленным Плутоном проблематично. После попыток разглядеть что-либо подробно с Земли, эстафету принял космический орбитальный телескоп «Хаббл». Однако и его снимки ученых не устроили. У исследователей была мысль завернуть к Плутону следующую в том направлении автоматический комплекс «Вояджер-1». Однако, по ряду причин, его перенацелили на иные космические объекты.

После этого в программах исследования Плутона, который уже тогда считался планетарным карликом, наступил перерыв до 2003 года. К этому времени началась компания по подготовке к запуску беспилотного космического корабля «Новые горизонты». Аппарат был построен, и в 2006 году запущен к девятой планете нашей звездной системы. В июле 2015 года беспилотный летательный аппарат прошел мимо орбиты девятки, передав на землю снимки ее поверхности.

Почему же Плутон исключи из списка планет Солнечной системы?

24 августа 2006 года стал роковым для девятой планеты — Международный астрономический союз (МАС) перенес ее в группу карликовых планет. Это произошло из-за несоответствия Плутона некоторым характеристикам, предъявляемым к телам, называемым «планетами».

Стоит рассмотреть, какое же небесное тело, по уставу Международного астрономического союза, является планетой. Для этого оно должно подходить по четырем условиям:

  • обязательное вращение вокруг Солнца – Плутон соответствует;
  • обязательная массивность, позволяющая под воздействием гравитации принять форму шара – и здесь девятка подходит;
  • нельзя являться чьим-нибудь спутником – Плутон сам хозяин пяти подобных небесных тел;
  • космическое тело, претендующее на планетарную роль, обязано освободить собственную орбиту от посторонних тел, что девятке не удалось выполнить.

По согласованию всех представителей Международного астрономического союза установлено, что небесное тело не выполнило четвертое условие. И теперь оно, даже при трёх выполненных, причисляется к классу планет — карликов. Так, ранее это требование игнорировалось, и количество планет в Солнечной системе было 9.

Карта поверхности

Пролет в околоплутонном пространстве космического автомата «Новые горизонты» позволил создать самую точную черно-белую карту Плутона. При расшифровке снимков учеными было обнаружено много интересных моментов, которые еще только предстоит изучить. К сожалению, признаков жизни на карлике пока не обнаружено.

Фотографии карликовой планеты Плутон

Ввиду огромного расстояния от Земли, астрономы любители, да и профессионалы, не смогут сделать его фотографии. С этой задачей справилась запущенная в космос межпланетная станция. Так, приблизившись к этой планете, сделан целый ряд качественных снимков ледяного карлика. Вот уже на протяжении нескольких лет ученые продолжают обрабатывать эти фото планеты, которую убрали из Солнечной системы.

А Вы знаете, что Плутон считается карликовой планетой? Почему, узнаете после прочтения статьи.

Много лет подряд считалось, что Солнечная система состоит из девяти планет. И вдруг недавно самая дальняя из них под названием Плутон лишилась своего статуса и была названа учеными карликовой планетой. Почему так произошло? Давайте попробуем вместе ответить на этот вопрос.

Открытие Планеты Х

До того, как получить имя древнеримского бога подземного мира, Плутон условно именовался Планетой Х – его смог обнаружить астроном Клайд Томбо из Аризоны в 1930 году. Поскольку ученые долгое время догадывались о существовании самой дальней, девятой планеты Солнечной системы, то, естественно, за ней «охотились» практически все астрономы, предварительно именуя ее Планетой Х.

Когда Клайду Томбо посчастливилось сделать свое открытие (а ему пришлось целый год вести тщательные наблюдения, сравнивая фотоснимки звездного неба через каждые две недели), он смог указать на небесное тело, соответствующее выдвинутым требованиям. И сотрудникам обсерватории-победительницы дали право подарить имя обнаруженной планете – по этому поводу провели целый конкурс.

Самым удачным посчитали предложение 11-летней ученицы из английского Оксфорда Венеции Берни, которая и придумала назвать самую дальнюю и холодную планету с диаметром меньше Лунного именем древнеримского бога подземного мира.

Именно так в нашей Солнечной системе появилась девятая планета, но ее массу поначалу ученые не могли определить. И лишь в 1978 году, после открытия самого большого спутника Плутона под названием Харон, астрономы вычислили массу планеты, которая составляет примерно 1022 кг (0,0021 от Земной), и ее диаметр – до 2400 км (а это почти как территория России).

Планета Х со спутником

Естественно, Плутон оказался относительно маленькой планетой, но в прошлом веке астрономы посчитали, что за пределами Нептуна ничего другого быть не может, поэтому и оставили за ним статус полноценной планеты.

Каким Плутон оказался на самом деле?

Наука не стоит на месте, и с ее развитием астрономы получили в свое распоряжение сверхмощные телескопы, а также материалы, предоставляемые космическими летательными аппаратами.

  • Вначале оказалось, что вокруг Плутона по всей его орбите рассеяно множество больших (свыше ста километров в диаметре) космических тел, похожих по составу на Планету Х. Их скопление назвали поясом Койпера, который тянется на 55 астрономических единиц (1 а.е. равняется расстоянию от Солнца до Земли) от Солнца до орбиты Нептуна.
  • После детального изучения оказалось, что в поясе Койпера существуют объекты, не отличающиеся размерами от Плутона. Так, в 2005 году была обнаружена Эрида (имеющая собственный спутник), а также Макемаке и Хаумеа. И все эти три новых планеты претендовали на свое место в Солнечной системе, поскольку ни в чем не уступали Плутону.
  • В самом начале 2006 года был запущен автоматический межпланетный аппарат «Новые горизонты», с помощью которого НАСА провела углубленные исследования Плутона и Харона. Лишь в 2015-м аппарат достиг цели и сделал первые снимки Планеты Х. Оказалось, что Плутон чуть больше Эриды в диаметре (на 45 км), хотя последняя и тяжелее его на 27 %.
  • Плутон окрашен в красновато-коричневые тона, возникающие в результате взаимодействия метана в его атмосфере с ультрафиолетовым излучением. Планета имеет «сердце» — горную область Томбо высотой до трех с половиной тысяч метров, покрытую льдом. Считается, что здесь может выпадать снег, а лед состоит из метана и азота (из него, кстати, и состоит местная атмосфера, которая быстро улетучивается в космические дали).

То ли планета, то ли нет

За то время, что Планета Х делает одно полное вращение вокруг нашего светила, Земля успевает совершить 248 таких оборотов.

Что привело к понижению статуса Плутона?

Поскольку прибавлять к Солнечной системе еще три открытых планеты и доводить их количество до дюжины ученые не решились (ведь неизвестно, сколько еще неизведанных тайн таит в себе космос), то сама классификация небесных тел претерпела изменения.

В 2006 году, на легендарной двадцать шестой Генеральной Ассамблее Международного астрономического союза, было решено выставить ряд условий, которым должна соответствовать полноценная планета:

  • вращаться вокруг светила по заданной орбите (справедливо для Планеты Х)
  • не быть чьим-то спутником (у самого Плутона их пять штук)
  • иметь массу, достаточную для того, чтоб собственные гравитационные силы придавали ей шарообразную форму (Плутон – это сфера)
  • при помощи силы гравитации обирать из окрестностей своей орбиты посторонние объекты, поглощая либо выталкивая их.

Плутон — карликовая планета

Оказалось, что Плутон, Макемаке и Эрида не могут «убирать» со своего пути своих более мелких «соседей», а значит, могут считаться всего лишь карликовыми планетами, не являющимися доминирующими.

Возможно, со временем астрономы снова получат какую-то более точную информацию и пересмотрят свое решение, но пока Плутон вместе с такими же небольшими планетами будет причислен к разряду карликовых, а Солнечная система будет оставаться 8-планетной.

Размер — не главное

В апреле в Философском обществе Вашингтона (округ Колумбия, США) между научным руководителем миссии New Horizons Аланом Стерном и бывшим президентом Международного астрономического союза (МАС) Роном Экерсом состоялись дебаты по определению того, что называть планетой. Предметом дискуссии стали формальные определения планеты и карликовой планеты, принятые XXVI Ассамблеей МАС в августе 2006 года. Тогда после решения, утвержденного в ходе международной конференции, Плутон, к которому в январе 2006 года отправилась станция New Horizons, стал считаться не планетой, а карликовой планетой, с чем не согласился Стерн. «Лента.ру» рассказывает о дискуссии ученых и аргументах сторон.

«Разрыв между планетами и непланетами поражает»

Согласно решению МАС, небесное тело может называться планетой, если удовлетворяет трем условиям: (a) находится на орбите вокруг Солнца, не являясь спутником другого небесного тела, (б) обладает массой, достаточной для принятия за счет самогравитации шарообразной формы, и (в) очистило окрестности собственной орбиты от посторонних небесных тел, например, сделав их своими спутниками. Под это определение формально попали всего восемь небесных тел — Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун, а Плутон, не удовлетворяющий условию (в), оказался карликовой планетой. Согласно тому же МАС, небесному телу, чтобы называться карликовой планетой, нужно удовлетворять лишь условиям (а) и (б). С такой точки зрения основное отличие планеты от карликовой планеты заключается в том, что первая очистила собственные окрестности от посторонних небесных тел, тогда как вторая — нет.

Подобная классификация подкрепляется несколькими количественными критериями, из которых напрямую следует, что Плутон нельзя считать планетой подобно, например, Земле или Юпитеру. В дискуссии ученых особое внимание уделялось одному из таких предложенных критериев, а именно — представленному в июле 2015 года в публикации астронома Жан-Люка Марго из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (США). Согласно работе этого ученого, для проверки наличия статуса планеты у спутника звезды достаточно знания трех параметров: массы звезды, массы спутника и периода его обращения вокруг светила. Метод Марго учитывает время, в течение которого небесное тело расчищает свою орбиту вокруг материнской звезды, и применим к экзопланетам (которые по условию (а) автоматически не попадают под определение планеты, принятом МАС, поскольку находятся вне пределов Солнечной системы).

Тем не менее метод калифорнийского ученого позволяет считать планетами 99 процентов планет и экзопланет. В Солнечной системе подход Марго оставляет, в частности, Цереру, Плутон и Эриду карликовыми планетами. «Разрыв между планетами и непланетами поражает. Резкое различие предполагает фундаментальное расхождение в том, как эти тела формировались, а сам факт их классификации демонстрирует нечто глубокое в наших знаниях о природе», — заявлял еще в июле 2015 года ученый.

Однако, если оставить в стороне дискуссию, развернувшуюся между спикерами, касающуюся механизма принятия решения в августе 2006 года (тогда на конференции присутствовало не так много профессиональных геофизиков, как того бы хотел научный руководитель New Horizons), а также исторический экскурс Экерса про историю астрономии (в нем, в частности, говорилось, что долгое время с момента открытия Плутона в феврале 1930 года его размеры считались сопоставимыми с земными), то стоит отметить позицию последнего, согласно которой решение МАС, принятое в августе 2006 года, касалось не научной стороны вопроса, а затрагивало всего лишь вопрос наименования.

«Определение планеты зависит от ее окружения»

Пожалуй, главным аргументом, который Стерн неоднократно использовал в ходе дебатов, критикуя решение МАС, стало то, что теперь «определение планеты зависит от ее окружения». На первый взгляд, согласно Стерну, это выглядит абсурдом. Действительно, рассуждает ученый, если, например, Землю поместить в облако Оорта, то ее уже нельзя будет считать планетой (согласно работе Марго, масса планеты должна расти по мере ее удаления от материнской звезды). В качестве наглядной иллюстрации своих соображений научный руководитель миссии New Horizons привел пример с горой, которая не перестает считаться таковой даже в случае, если она располагается не одиночно, а вместе с другими горами в составе горного массива. Как продолжение соображений, касающихся зависимости определения Земли (как планеты или карликовой планеты) от ее расстояния от Солнца, следующего из критерия Марго, Стерн заметил, что «размер не важен».

Вместо принятого МАС определения научный руководитель New Horizons фактически предложил другое определение планеты. Последней, согласно Стерну, должно считаться небесное тело, которое обладает субзвездной массой, достаточной для формирования шарообразной формы, и в котором никогда не протекали термоядерные реакции. Таким образом Стерн автоматически предложил рассматривать экзопланеты в качестве планет и исключил третье условие (в), входящее в определение планеты по МАС. Спутники планет, размеры которых сопоставимы с размерами собственно планет, Стерн уже давно предложил называть планетами-спутниками.

«Два определения»

Стоит отметить, что в ходе дискуссии Экерс и Стерн пришли к своеобразному консенсусу, признав, что фактически говорят о «двух определениях», основывающихся на разных подходах. Позиция МАС отдает предпочтение «динамическому определению», то есть во главу угла ставит орбитальную динамику (учитывающую конкретное небесное тело во взаимодействии с окружающими его другими небесными телами), тогда как точка зрения главы New Horizons предполагает использование «геофизического определения» планеты (основывающегося на внутренних свойствах небесного тела). Также Экерс признал разумным то, что определение планет могло бы быть расширено и на случай экзопланет. По его мнению, в будущем МАС может принять такое решение.

Однако нельзя не учесть то обстоятельство, что в ходе дебатов позиция Экерса критиковалась намного чаще, чем Стерна (об этом — ниже). С другой стороны, бывшему главе МАС, по всей видимости, все же удалось показать спорность точки зрения сторонника «геофизического определения» в части, касающейся ненужности учета окружения небесного тела для того, чтобы считать его планетой. В частности, как заметил Экерс, гора в океане скорее будет считаться не горой, а островом. Следуя такой точке зрения, гипотетическую Планету Х, о существовании которой заявляют астрономы Майк Браун и Константин Батыгин из Калифорнийского технологического института в Пасадене (США), все же следует считать планетой, поскольку именно она, как показывают расчеты ученых, отвечает за ряд наблюдаемых орбитальных параметров карликовых планет, находящихся за пределами орбиты Нептуна. Именно Планета Х, если ее существование будет подтверждено, станет настоящей девятой планетой Солнечной системы, заняв место Плутона, вдруг ставшего карликовой планетой.

— Mike Brown (@plutokiller) 24 марта 2016, 21:13

Также важно отметить отношение участников дискуссии к профессиональной принадлежности ученых, которые в августе 2006 года проголосовали за текущее определение планеты. Экерс уверен, что решение, принятое специалистами различных областей астрономии, не должно находиться в исключительной компетенции геофизиков, на чем настаивает Стерн.

«Не нужно»

Дебаты ученых, прошедшие в Философском обществе Вашингтона, в части обоснованности определения планеты, принятого в августе 2006 года МАС, «Ленте.ру» прокомментировал доктор физико-математических наук, заведующий отделом физики и эволюции звезд Института астрономии Российской академии наук (ИНАСАН) Дмитрий Вибе.

«Начну с того, что я прежде всего не понимаю, насколько обосновано вообще желание дать «официальное» определение термину «планета». Особенно с учетом того, что все остальные астрономические объекты — галактики, звезды, туманности и прочее — прекрасно существуют без определений, и это отсутствие определений не приводит ни к какой путанице», — полагает астрофизик.

По его мнению, «оба определения плохие». «Недостаток определения МАС — и в этом можно согласиться со Стерном — состоит в том, что оно привязано к Солнечной системе, то есть правильнее было бы называть его не определением планеты, а определением планеты Солнечной системы, больше того, определением планеты в современной Солнечной системе. Последний пункт определения МАС о способности планеты расчистить свое окружение предполагает, что процесс расчистки длится во времени, и в начале эволюции Солнечной системы был интервал времени, в течение которого планеты расчищали пространство вокруг себя. Означает ли это, что они стали планетами только по окончании этого процесса? Про другие недостатки достаточно сказал Стерн», — считает Вибе.

С другой стороны, полагает доктор физико-математических наук, определение МАС легко критиковать из-за его детальности, тогда как «большую часть выступления Стерн посвятил не защите своего определения, а недостаткам определения МАС». «Его определение лишено этих недостатков, но в данном случае, на мой взгляд, отсутствие недостатков само по себе является большим недостатком. А давайте, говорит Стерн, называть планетой все круглое и без термоядерных реакций. Ну, давайте. И какой в этом смысл? Кстати, про определение Стерна один из моих коллег пошутил, что ему не соответствует Земля, поскольку на Земле происходили термоядерные реакции (при взрывах бомб)», — говорит ученый.

Определения планеты российский астрофизик логичным видит строить с опорой на ее происхождение. «Как-то, может быть, так: планетой считается тело, обращающееся или обращавшееся вокруг звезды, возникшее позже звезды в окружающем ее газо-пылевом диске, достаточно массивное, чтобы принять округлую форму, и способное со временем расчистить пространство вокруг себя от вещества исходного протопланетного диска. Это очень хорошее определение с единственным недостатком: в большинстве случаев его невозможно или крайне трудно проверить», — заключает Вибе.

И повторяет, что любое определение планеты на самом деле «не нужно».

Самая маленькая планета Солнечной системы. Плутон и Меркурий

Объекты, движущиеся по орбитам вокруг дневного светила, обладают поразительными по человеческим меркам габаритами. Даже самая маленькая планета Солнечной системы «не помещается» в воображении из-за отсутствия аналогичных тел в опыте. Однако в масштабах космоса такие объекты выглядят крошечными. О меньшей среди планет Солнца и пойдет речь ниже.

Девятый

Для людей, не интересовавшихся астрономическими новостями по крайней мере девять прошедших лет, Плутон — планета с наименьшими габаритами. Открытый последним (в 1930 году) и удаленный от дневного светила в среднем на 5,913 миллиарда километров, он первоначально считался сравнимым по массе с Землей. Несколько позже оказалось, что по этому параметру Плутон уступает даже Луне.

Последовавшее изучение удаленных областей нашей системы позволило открыть пояс Койпера и в нем огромное количество достаточно небольших объектов. Встал вопрос о присвоении им статуса. Астрономическое сообщество столкнулось с отсутствием точного определения понятия «планета» и непониманием из-за этого, как поступить с телами, схожими по массе с Плутоном (а были найдены и такие). Этот вопрос обсуждался на собрании МАС в 2006 году.

Историческое решение

Тогда было сформулировано определение планеты. Это космическое тело, вращающееся вокруг Солнца, находящееся в гидростатическом равновесии (то есть практически идеальной круглой формы) и достаточно массивное, чтобы расчистить свою орбиту от иных объектов. Планеты от Меркурия до Нептуна прекрасно вписываются в это определение. Плутон же своего статуса лишился: его орбита несвободна от других тел. Было введено новое наименование для него и схожих с ним объектов.

Сегодня Плутон — карликовая планета, одна из нескольких уже открытых в Солнечной системе. Подобный статус получила и Церера из Главного пояса астероидов, и несколько космических тел в поясе Койпера, в том числе Эрида, превосходящая Плутон по массе. Тогда же, в 2006 г., звание «самая маленькая планета Солнечной системы» перешло к Меркурию.

Пара слов напоследок

Исследования удаленных областей системы продолжаются. Теперь Плутон — планета карликовая, но по-прежнему интересная. В том же 2006-м к ней стартовал космический аппарат «Новые горизонты», совсем недавно (в июле 2015) достигший своей цели. Он пролетел на максимально возможном близком расстоянии от объекта и передал на Землю массу ценной информации.

Аппарат смог запечатлеть затмение Солнца Плутоном, получить изображение его поверхности, рассмотреть самый крупный спутник Харон. Ученые, анализирующие данные, уже говорят об их неоспоримой важности. У Плутона предполагается наличие атмосферы с примесью углеводородов. На его поверхности есть признаки недавно завершившейся геологической активности, что может свидетельствовать о существовании океана в недрах карликовой планеты.

Данные, переданные аппаратом, продолжают анализироваться. Миссия «Новых горизонтов» продлится до 2020 года. В это время он, удалившись от Плутона, будет изучать объекты пояса Койпера.

Вестник богов

Итак, с августа 2006 года самая маленькая планета Солнечной системы — Меркурий. Он вращается по орбите ближе всех к нашей звезде. От Солнца его отделяет в среднем 47 млн. км. Хотя Меркурий — планета, намного ближе расположенная к Земле, чем Плутон, известно о нем также далеко не все. Существенная для исследований помеха — соседство с палящим светилом.

Со времени начала космической эры к планете отправлялись лишь два аппарата: «Маринер-10» и «Мессенджер». Миссия первого проходила в 1974-1975 годах. Тогда было получено большое число снимков Меркурия, позволивших увидеть до 45% поверхности планеты. После анализа информации были высказаны предположения о наличие водяного льда в полярных кратерах объекта.

«Мессенджер» стартовал в 2004 году и достиг цели в 2011-м. Он установил асимметричность магнитного поля Меркурия относительно полюсов и изучил химический состав планеты. В 2015 году «Мессенджер» упал на поверхность этого космического объекта, образовав кратер глубиной в 15 метров.

Некоторые особенности

След от «приземления» аппарата самая маленькая планета Солнечной системы, возможно, сохранит навечно. Причина этого кроется в отсутствии тут атмосферы. Поверхность Меркурия похожа на лунную: испещрена кратерами от падения метеоритов.

Если сравнивать планету с другими объектами, то по своим размерам он уступает даже спутникам Ганимеду и Титану, вращающимся вокруг Юпитера и Сатурна соответственно. При этом Меркурий славится самыми значительными перепадами температуры (от -183º до 427ºС).

Сегодня наименьшая планета нашей системы является и одной из самых плохо изученных. Особенности движения Меркурия и его соседство с Солнцем делают полет к нему очень сложной задачей. Также затруднено наблюдение с Земли. Однако техника и наука совершенствуются. Хороший пример этого — миссия «Новые горизонты». А потому есть надежда, что многие тайны Меркурия будут раскрыты уже скоро.

Почему Плутон не планета

Не так давно Плутон был исключен из списка планет Солнечной системы и отнесен к карликовым планетам. Давайте разберемся, почему Плутон не планета.

1. История, или всё хорошо

Плутон впервые был обнаружен в 1930 г. Клайдом Томбо в обсерватории Лоуэлла в Аризоне. Астрономы уже давно предсказывали, что в Соленчной системе существует девятая планета, которую они называли Планетой X. Томбо была дана трудоемкая задача сравнения множества фотографических пластинок с изображениями областей неба, сделанными с интервалом в две недели. Любой движущийся объект, такой как астероид, комета или планета, должен был менять свое положение на разных фотографиях.

Диаметр Плутона меньше диаметра Луны. Его масса слишком мала, чтобы расчистить пространство на своей орбите от других подобных объектов.

Через год наблюдений Томбо, наконец, обнаружил объект с подходящей орбитой и заявил, что наконец-то нашел Планету X. Так как открытие было сделано в обсерватории Лоуэлла, команда обсерватории получила право дать планете имя. Выбор был сделан в пользу имени Плутон, которое было предложено11-летней школьницей из Оксфорда, Англия (в честь римского бога подземного мира).

Солнечная система обзавелась 9-й планетой.

Астрономы не могли определить массу Плутона до открытия его крупнейшего спутника, Харона, в 1978 году. Тогда же, определив массу Плутона (0,0021 массы Земли), они смогли более точно оценить его размеры. Согласно последним данным диаметр Плутона составляет 2400 км. Плутон просто крошечный, но тогда считалось, что ничего больше чем эта карликовая планета за орбитой Нептуна нет.

2. Что-то пошло не так, или корень проблемы

Однако за последние несколько десятилетий новые мощные наземные и космические обсерватории полностью изменили прежние представления о внешних областях Солнечной системы. Вместо того чтобы быть единственной планетой в своем регионе, как и все другие планеты Солнечной системы, Плутон и его спутники в настоящее время, как известно, представляют собой пример большого количества объектов, объединенных названием пояс Койпера. Этот регион простирается от орбиты Нептуна до расстояния в 55 астрономических единиц (граница пояса находится в 55 раз дальше от Солнца чем Земля).

Пояс Койпера. Источник: Nature

По последним оценкам в поясе Койпера находится по крайней мере 70000 ледяных объектов диаметром в 100 км и более и имеющих такой же как у Плутона состав. В соответствии с новыми правилами определения планет, именно то, что орбита Плутона населена подобными объектами и является основной причиной того, почему Плутон не планета. Плутон — всего-навсего один их множества объектов пояса Койпера.

В этом-то и вся проблема. После открытия Плутона астрономы обнаруживали все большие и большие объекты в поясе Койпера. Карликовая планета 2005 FY9 (Макемаке), обнаруженная астрономом Калифорнийского технологического института Майком Брауном и его командой, лишь немного меньше, чем Плутон. Позже было обнаружено еще несколько других подобных объектов (например 2003 EL61 Хаумеа, Седна, Орк и т.д.).

Астрономы поняли, что обнаружение в поясе Койпера объекта с размерами, большими чем у Плутона, — это всего лишь вопрос времени.

Некоторые известные на сегодняшний день карликовые планеты в сравнении с Землей.

И в 2005 году Майк Браун и его команда сообщили потрясающие известия. Они обнаружили объект, находящийся за орбитой Плутона, который был, вероятно, того же размера, а может даже и больше. Официально названный 2003 UB313, объект был позже переименован в Эриду. Позже астрономы определили, что диаметр Эриды составляет около 2600 км, плюс она имеет массу, примерно на 25% большую, чем масса Плутона.

Имея более массивную чем Плутон Эриду, состоящую из такой же смеси льда и камня, астрономы были вынуждены пересмотреть концепцию, согласно которой Солнечная система имеет девять планет. Что такое Эрида — планета или объект пояса Койпера? Чем является Плутон? Окончательное решение должно было быть принято на XXVI Генеральной ассамблее Международного астрономического союза, которая проходила с 14 по 25 августа 2006 года в Праге, Чехия.

3. Плутон больше не планета, или сложное решение

Астрономам ассоциации была предоставлена возможность проголосовать за различные варианты определения планеты. Один из таких вариантов увеличил бы число планет до 12: Плутон и дальше считался бы планетой, дополнительно в число планеты были бы занесены Эрида и даже Церера, которая ранее рассматривалась как самый большой астероид. Различные предложения поддерживали идею 9-ти планет, а один из вариантов определения планеты приводил к вычеркиванию Плутона из списка планетного клуба. Но тогда как классифицировать Плутон? Не считать же его астероидом.

В конце концов астрономы проголосовали за достаточно спорное по тогдашним меркам решение и отнесли Плутон (и другие подобные объекты) к новому классу объектов — к «карликовым планетам».

Что же такое планета по новому определению? Является ли Плутон планетой? Проходит ли по классификации? Чтобы объект Солнечной системы считался планетой, он должен соответствовать четырем требованиям, определенным МАС:

  • Объект должен обращаться по орбите вокруг Солнца — И Плутон проходит.
  • Он должен быть достаточно массивным, чтобы своей силой гравитации обеспечить себе сферическую форму — И здесь с Плутоном, похоже, все в порядке.
  • Он не должен быть спутником другого объекта. Плутон сам имеет 5 спутников.
  • Он должен суметь расчистить пространство вокруг своей орбиты от других объектов — Ага! Это правило и нарушает Плутон, это главная причина того, почему Плутон не планета.

Что значит «расчистить пространство вокруг своей орбиты от других объектов»? В то время, когда планета только формируется, она становится доминирующим гравитационным телом на данной орбите. Когда она взаимодействует с другими, более мелкими объектами, она либо поглощает их, либо выталкивает их прочь своей гравитацией. Плутон же составляет лишь 0,07 массы всех объектов, находящихся на его орбите. Сравните с Землей — ее масса в 1,7 миллиона раз больше массы всех других объектов, находящихся на ее орбите, вместе взятых.

Любой объект, который не соответствует четвертому критерию, считается карликовой планетой. Поэтому Плутон — это карликовая планета. В Солнечной системе существует очень много объектов с аналогичными размерами и массой, которые движутся по примерно такой же орбите. И до тех пор, пока Плутон не столкнется с ними и не приберет их массу к своим рукам, он будет оставаться карликовой планетой. Так же обстоит дело и с Эридой.

Спутники Плутона. Источник: NASA/ESA Hubble Space Telescope

Хотя Плутон теперь считается карликовой планетой, он все равно является увлекательным объектом для исследования. И поэтому НАСА отправило космический аппарат New Horizons (Новые Горизонты) в гости к Плутону. New Horizons достигнет Плутона в июле 2015 года и первые в истории человечества сфотографирует Плутон крупным планом.

Конечно, стоит отметить, что Природе-то в общем всё равно, как крохотная цивилизация в одной из миллиардов звёздных систем классифицирует объекты этой системы. Земля, Марс, Плутон — всего лишь сгустки материи, вращающиеся вокруг намного более массивного тела, и Плутон всегда будет просто Плутоном, не важно к какой выдуманной нами категории объектов мы его будем относить.

На этом все. Теперь вы знаете, почему Плутон не планета и как он был понижен в должности. Чтобы закрепить материал, можно посмотреть интервью, в котором Нил Деграсс Тайсон рассказывает о том, что случилось с Плутоном. Надеюсь вам был интересно. Пока!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *